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Pourquoi le méridien de Greenwich est le méridien de référence ?

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Greenwich est aujourd’hui l'heure de référence mondiale, mais d’où vient cette norme ? 

GMT, "Greenwich Mean Time", ça veut dire quoi ?

Le terme de GMT, Greenwich Mean time, soit le temps moyen de Greenwich, remonte à 1675. À cette époque, établir un temps moyen dans un village donné devait aider les marins à déterminer leur longitude en mer. L’observatoire royal de Greenwich, situé dans ce quartier de Londres, aidait les marins britanniques à calculer leur longitude par rapport au méridien de Greenwich. Si progressivement de nombreuses compagnies ferroviaires adoptèrent le temps moyen de Greenwich, à l’instar de la Railway Clearing House en 1847, ce n’est qu’en 1880 que celui-ci fut accepté comme heure légale aux Royaume Uni.

Du temps moyen  d’un village de pêcheurs à l’horaire de référence, la naissance de l'heure Greenwich

Cependant, à cette époque, aucun découpage du monde en fuseaux horaires n’avait été véritablement proposé. Chaque nation définissait son heure par rapport à la trajectoire du soleil dans le ciel : lorsqu’il atteignait son point culminant, il était midi. De nombreuses villes se proposaient alors pour devenir le méridien mondial de référence, notamment Londres avec le quartier de Greenwich et Paris, avec le quartier de Saint-Sulpice.

Finalement, le 2 août 1880, au terme de négociations, Greenwich fut adopté comme heure légale mondiale. Depuis, l'heure moyenne de Greenwich servit de référence temporelle dans le monde pendant la majeure partie du XXème siècle. Si Londres a gagné la bataille de l’horaire, il semble que la ville lumière a toutefois remporté la guerre de l’horlogerie, tant ses murs renferment de nombreux maîtres horlogers réputés, parmi lesquels Charlie Paris !

Le méridien de Greenwich à l’épreuve de la science

Mais détrompez-vous ! De récentes études firent d’étonnantes révélations : Le “méridien origine” (censé marquer par convention la longitude zéro) est décalé de 102,5 mètres vers l’ouest par rapport à ce qui devrait être sa position. Ainsi, Greenwich ne se situerait pas à la longitude 0 mais à la longitude 00° 00′ 05,3.

Aujourd'hui le terme exact pour désigner l'heure GMT est le terme UTC. L'heure UTC est une heure encore plus précise que l'heure GMT! Découvrez comment d'où vient l'heure UTC et comment elle est calculée en cliquant ici

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