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Changement d'heure : comment l'expliquer ?

Depuis 1998, les dates de changement d'heure ont été harmonisées au sein de l'Union européenne. Dans tous les pays membres, le passage à l'heure d'hiver s'effectue le dernier dimanche d'octobre et le passage à l'heure d'été, le dernier dimanche de mars. En France, cela fait depuis 1974 que les Français avancent ou retardent chaque année leurs montres, mais vous êtes-vous déjà demandé comment expliquer ce changement d'heure ?

Benjamin Franklin à l'origine du changement d'heure ?

L’idée d’appliquer un changement d’heure est très ancienne et nous la devons à Benjamin Franklin en 1784, alors qu’il était ambassadeur des Etats-Unis. Réveillé très tôt par un bruit dans la rue, il constate que la lumière du jour filtre déjà derrière les rideaux, et comprend alors que ce sont plusieurs heures de lumière du jour qui sont perdues par les Parisiens, encore endormis. Sa proposition consiste alors à adapter les heures de repos au rythme du soleil: se lever plus tôt pour pouvoir profiter de la lumière matinale, et se coucher de bonne heure pour économiser des chandelles. Malin, non? Mais plutôt que de contraindre les hommes à changer leur rythme et leurs habitudes, l’idée naît de  changer l’heure affichée par les horloges.  L’heure d’été était née, mais le changement de l'heure d'Hiver à l'heure d'Été mettra plus d’un siècle à véritablement percer. En effet, c’est en  1916 que l’heure d’été est appliquée pour la première fois, en Allemagne-Autriche-Hongrie afin d’économiser le charbon pour l’effort de guerre en limitant la consommation domestique. Au printemps 1916, la France, le Royaume-Uni et les Etats-Unis effectue également un changement d'heure. Mais le passage à l’heure d’été sera abandonner une fois la paix revenue.

Le changement d'heure : De l’occupation à aujourd’hui

En juin 1940, l’Allemagne nazie occupe la France, à ce moment là à l’heure londonienne (GMT). Or l’Allemagne se situe elle à GMT+2, et il n’est pas question que les Occupants s’adaptent à l’heure d’été française (GMT+1) ! Tous les territoires occupés passent donc “à l’heure allemande”, soit à GMT+2.
 C’est là que ça se complique ! La France est scindée en deux de part et d’autre de la ligne de démarcation : au Nord, les Français vivent alors à GMT+2 alors que le Sud a conservé GMT+1. Vous ne supportez pas attendre un train de retard ? Alors imaginez le casse-tête imposé à la SCNF, dont les trains traversent quotidiennement la ligne de démarcation en tentant de s’adapter aux différents fuseaux horaires…C’est donc sous l’impulsion de la SNCF, lassée des retards permanents, que le gouvernement de Vichy décrète en février 1941 un changement d'heure en zone libre, ce qui aboutit au passage de toute la France à l’heure allemande, GMT+2, qui demeurera ainsi jusqu’en 1945.
 À la Libération, le gouvernement décide de repasser à GMT+1 dans un premier temps, pensant revenir à GMT par la suite. En 1973, le contexte de choc pétrolier pousse le gouvernement Français et son Président, Valéry Giscard d’Estaing, à employé à nouveau le changement d’heure pour réduire la consommation d’énergie des ménages : c’est la naissance du slogan “On n’a pas de pétrole, mais on a des idées !”. Après le rationnement des stations services et l’arrêt à 23h des programmes télévisés, le gouvernement Chirac réintroduit en 1976 le changement d’heure, l’objectif étant de mieux faire correspondre les horaires d’activités avec l'ensoleillement, limitant ainsi les dépenses d’éclairage. Les activités étant beaucoup plus importantes en fin de journée, profiter d’une heure supplémentaire de lumière du jour en fin d’après-midi ou bien en soirée permet au gouvernement de faire des économies non négligeables, selon les partisans de cette mesure. Vous l’aurez donc compris, le changement d’heure est un outil utilisé depuis longtemps, à plus ou moins juste titre, pour réguler la consommation d’énergie, réduire les besoins d’éclairages artificiels et optimiser le temps d’activité en journée. Vous savez donc pourquoi il est nécessaire aujourd'hui de changer l'heure sur votre montre homme ou votre montre femme
Tous les pays changent ils d’heure? 
La réponse est non ! Si tous les pays de l’Union Européenne et les Etats-Unis changent d'heure deux fois par an, plus d’une centaine ne l’appliquent pas, notamment en Asie et en Afrique. La Russie a également abandonné le changement d’heure en 2011, considérant que ce changement était dommageable pour le rythme biologique de ses habitants.